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流浪猫的威力:只身摧毁220个鸟巢
2019年08月29日  作者:张磊   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:B2

  如今,猫已经成了最受人类欢迎的宠物之一,但是在鲜为人知的角落,没受到恩宠的猫又是怎样一番景象?当宠物猫脱离了人类的控制,也许就展露出了入侵物种般凶残的一面。

  去年年底,澳大利亚一个鸟类自然保护区发生了一桩悬案。这个自然保护区保护的是叫仙女海鸥的鸟类,它们浑身的羽毛雪白中带着点浅蓝色,而皇冠和颈部呈现黑色。近几十年来,仙女海鸥一直处于濒临灭绝的边缘,于是保护者在曼德拉地区建立了这样一个自然保护区。但去年11月左右,保护区里出现几百只鸟陆续离奇死亡或失踪的怪事。一名生物学家和五名当地居民安装了监控设备,连夜监察保护区的风吹草动,这才发现幕后黑手的惊人举动。仅仅几周时间,一只白色的猫单枪匹马捣毁了220只仙女海鸥的巢穴。另外,它还直接攻击或捕食了40只刚出生的小鸟和6只成年鸟。

  发现真凶之后,人们开始对白猫进行驱逐,以保护仙女海鸥的安全。但即便白天把猫赶走了,它趁着夜晚的昏暗月光又重新回来,接着又是一番残忍厮杀,死鸟的数量有增无减。

  直到12月,人们抓获这只惹是生非的猫,对它实施了安乐死。今年7月,当地市政府推出了一条法律,通过对猫主人罚款来禁止猫进入某些自然保护区。

  人见人爱的可爱猫咪,竟然达到如此凶残的地步。其实这并不是个例。同样在澳大利亚的一个小岛上,政府曾经被逼得实施了猎猫行动。

  麦夸里岛位于澳大利亚与南极洲之间,面积只有128平方公里。它在1997年被评定为世界自然遗产,是地球最南端的世界遗产。但在此之前,这个人迹罕见的小岛经历了翻天覆地的物种更迭。

  由于小岛地处偏僻,常年只有约30位居民,这还是从别处前来驻扎的外来人口。曾经,这里可是企鹅、海豹、海狮等野生动物密集的世外桃源,几维鸟等本土鸟禽种类丰富。直到1810年,人类发现了这块宝岛,随后自以为是地带来了许多人类偏好的生物。他们先是带来了老鼠,谁料老鼠喜欢吃岛上的幼鸟和鸟蛋,繁殖能力也超出了人们的想象。当老鼠开始窜进居民的家中偷食,人们又自作聪明地引进了猫,企图制约老鼠的生存。然而猫虽然捕食老鼠,但对于猎物还是很挑剔的,它们通常更偏爱体重在250克以下的猎物,100克以下的小动物更是它们的最爱。至于300克以上的动物,猫一般倾向于选择自动放弃,而此前在小岛上狂妄生长的老鼠则大多长得肥肥胖胖,超出了猫捕食的选择阈值。它们转而与老鼠同仇敌忾,把目标朝向了娇小柔弱的鸟类。于是岛上的猫也如同当初的老鼠一样,数量逐渐增多到失控的地步,相应的是鸟类不断减少。后来岛上的人又引入了兔子、白鼬、负鼠等生物,每一种都成为最终击溃麦夸里岛生态系统的凶手。1891年,一种麦夸里鹦鹉灭绝了。这个时候,眼看着麦夸里岛的生态已经岌岌可危,人们才意识到当初恣意妄为的后果竟恶劣到可以彻底摧毁一个小岛。

  1933年,人们把麦夸里岛设为保护区,禁止再捕获原生动物。1985年,澳大利亚的科学家不得已启动了一项猎猫计划,内容就包括杀死19世纪以来人为带入岛内的非本地猫。

  直到2002年,猎猫大队才把麦夸里岛上最后一只猫给消灭了。这是一场人为破坏自然平衡的毁灭性灾害,同时也让人保持警惕——任何看似乖巧的物种都拥有演变为入侵物种的潜能。

  你以为城市中的猫就会是另一番面貌? 2013年《自然·通讯》的一篇论文显示,美国每年的流浪猫杀死14亿至37亿只鸟类,以及69亿至207亿只哺乳类动物。它们在过去500年里已经造成了63个物种灭绝。

  在顶级食物链聚集的城市当中,如果没有遇到有缘人的青睐,流浪猫们就得自力更生地寻找食物了。在猫的眼里,偶尔在地面上停留的小鸟也是不错的猎物。按理说,城市里的猫即便没有受到人类的投喂,从后厨窜出的老鼠、垃圾堆里的残羹也不至于让流浪猫饿得去捕食鸟类吧?但猫与鸟类之间可能未必只是单纯的捕食者与被捕食者关系。

  捕食行为是为了获得食物而开展的行动,而猫对待鸟类,可能是为了抢夺资源而产生的攻击行为,或者是为了保护地盘而产生的领域行为、为保护孩子而杀死对方的繁殖行为等。就好比一些食草动物也会对其他动物发动凶残攻击,然后大口吃肉,以及发生杀死数远超过食用数的过捕行为。

  流浪猫的隐患还远不止影响城市鸟类生存,对于人类本身也是一大威胁。“铲屎官”在购买或领养爱宠之后都要给猫接种疫苗,这是为了预防猫疾病的产生和传播,其中就包括死亡率最高的人畜共患病——狂犬病。狂犬病毒一旦进入人体内,将影响神经系统,这在中国的死亡率高达100%。而除此之外,流浪猫还可能传播猫抓热、弓形虫病等人猫共患的疾病。

  除了可怕的流浪猫疾病,人们还很容易忽视一个更严重的问题——流浪猫惊人的繁殖能力。母猫差不多在6个月大的时候就达到性成熟,这就可以开始担当起繁殖后代的重任了。而且母猫一年四季均可发情,一年最多可以繁殖三胎。迅猛的繁殖速度也从侧面加剧了流浪猫的忧患程度。

  流浪猫的威胁日趋严峻,于是,对流浪猫数量的控制也成了当务之急。目前来说比较恰当的方式,应该是人们控制好自己的同情心,不再投喂野生流浪猫,以领养取代买卖的方式直接控制流浪猫出现的源头。另外,成立专门的组织对流浪猫进行统一管理也是不错的过渡举措。

  人类爱猫、宠猫没错,但也应该理性地对待这一半驯化物种,避免人为过度干预生态平衡,重蹈麦夸里岛的覆辙。

  (摘自微信公众号“SME科技故事”)

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